Legalny orzeł idzie po hurtowych dystrybutorów opioidów

Legalny orzeł idzie po hurtowych dystrybutorów opioidów
4.8 (95.63%) 32 votes

Leki przeciwbólowe na receptę – nie nielegalne narkotyki – należą obecnie do najczęściej nadużywanych narkotyków w USA1,2) Od czerwca 2017 r. Wśród Amerykanów w wieku poniżej 50 lat.3) Prezydent Trump ogłosił w październiku kryzys opioidowy stanem zdrowia publicznego.4

Poniższy wykres National Institute on Drug Abuse pokazuje postępującą tendencję w zgonach z powodu przedawkowania związanych ze środkami odurzającymi w latach 1999–2017.5

Napisałem wiele wcześniejszych artykułów szczegółowo opisujących, w jaki sposób USA się tu znalazły. Niestety, mimo że kryzys opioidowy został poświęcony znacznej uwagi i wdrożono strategie mające na celu powstrzymanie epidemii nadużywania i niewłaściwego używania, niewiele odpowiedzialnych stron zostało pociągniętych do odpowiedzialności. Niewielki prawnik z Południa ma nadzieję zmienić niektóre z nich.

Czy zapomniane prawo stanowe może przynieść sprawiedliwość West Virginia?

Artykuł6 w Freedom Magazine opisuje, jak Paul Thomas Farrell Jr.,7 prawnik w Huntington w stanie Wirginia Zachodnia stosuje mało znaną ustawę o uciążliwych stanach (sekcja 7-1-3-KK Kodeksu Wirginii Zachodniej)8) w celu rozwiązania problemu opioidowego państwa. Jak wyjaśniono w tym artykule, statut:9

„… zabronione rzeczy, takie jak stosy śmieci na podwórkach ludzi i hałaśliwe bary otwarte do późna. Wezwał strony odpowiedzialne do rozwiązania problemu, to znaczy do usunięcia problemu – i do zapłaty za szkody.

Farrell korzysta z tego prawa, aby pozwać i pociągnąć do odpowiedzialności hurtowych dystrybutorów opioidów, ponieważ powinni byli oni zgłaszać nietypowe działania, ale nie robili tego, co stanowi naruszenie prawa federalnego.

Farrell twierdzi, że to bezprawne zachowanie spowodowało uciążliwość publiczną – zniszczenie społeczności z powodu szerzącego się uzależnienia od opioidów. Farrell wzywa również inne obszary, aby poszły w ich ślady, stosując podobne uciążliwe ustawy, choć nadal nie jest jasne, czy ta taktyka prawna rzeczywiście się sprawdzi.

Trzej dystrybutorzy opanowali rynek opioidów

Jak zauważył Freedom Magazine, w USA działa 800 hurtowych dystrybutorów narkotyków, a trzech – Cardinal Health, AmerisourceBergen i McKesson – zdobyło 85% udziału w rynku.

Ranking Fortune 500 każdego z tych hurtowników również wzrósł „równolegle do gwałtownego wzrostu sprzedaży OxyContin”, zauważa Freedom Magazine, dodając:10

„Zadaniem dystrybutorów było wykrywanie podejrzanych zamówień – wzrost o 15 procent lub więcej – i zgłaszanie ich miesięcznie do Agencji Egzekwowania Narkotyków (DEA). Jednak w Wirginii Zachodniej, a ostatecznie w innych obszarach, odnotowano wzrost liczby recept nawet o 100, 200 900 procent lub więcej w niektórych miejscach, ale nie złożono żadnych raportów.

Farrell zauważył, że w 2001 r. Rządowa agencja nadzoru dokonała przeglądu raportów DEA dotyczących OxyContin i stwierdziła, że ​​DEA również zaniedbało. Powiedział wtedy, że oficerowie DEA byli „niedofinansowani, mieli za mało personelu i byli źle przygotowani do obsługi tego tomu. Mówimy o 30 milionach transakcji ”.

W ciągu następnych kilku lat DEA zaczęła szukać dystrybutorów. Jedno z hurtowych centrów dystrybutorów zostało przyłapane na sprzedaży 500-procentowego wzrostu opioidów tylko pięciu aptekom na Florydzie, które stały się znanymi „fabrykami pigułek”, ułatwiającymi proces nielegalnej sprzedaży ulicznej opioidów na wschodnim wybrzeżu.

Gdy DEA zakazała temu centrum sprzedaży do tych pięciu aptek, dystrybutor po prostu zaopatrywał te apteki z innego centrum. „(Zatem) agent DEA mówi:„ Żartujesz sobie ze mnie? Nadal sprzedajesz? Więc wbili je – powiedział Farrell. DEA uderzyło kardynała grzywną w wysokości 44 milionów dolarów i cofnęło rejestrację tego obiektu ”.

Reklama


Pozywanie dystrybutorów opioidów

W 2017 roku DEA zmusiła producentów opioidów do zmniejszenia liczby produkowanych tabletek o 25%. W następnym roku nakazano kolejne 20% obniżki.11 Jednak wraz ze spadkiem podaży opioidów uzależnieni pacjenci zaczęli zamieniać się w łatwo dostępną (i tańszą) heroinę. Rzeczywiście, badania12 opublikowany w 2014 r. pokazuje, że opioidy na receptę stały się wówczas głównym źródłem heroiny i innych nielegalnych narkotyków.

Farrell zwraca uwagę, że choć większość winy za problem narkotykowy (zarówno na receptę, jak i nielegalną) spoczywa na głowach producentów opioidów, takich jak: „nikt jeszcze nie podjął roli odgrywanej przez dystrybutorów”, Farrell mówi Freedom Magazine .

„Więc zamierzam sprawić, by zmniejszyły uciążliwość publiczną”. Wskazuje, że Cardinal Health, AmerisourceBergen i McKesson są „tak samo duże lub większe niż Purdue” i mają tylko jedno zadanie: śledzić i zarządzać ilością dystrybuowanych leków.

Po opracowaniu planu naprawy z liderami społeczności, Farrell pozwał 24 dystrybutorów – w tym trzech największych – wraz z Walgreens i CVS, aby zmusić ich do naprawy szkód wyrządzonych społeczności.

Część planu powrotu do zdrowia w Wirginii Zachodniej obejmuje edukowanie ludzi, zwłaszcza dzieci, na temat niebezpieczeństw związanych z opioidami oraz tego, że te pigułki są „tak samo niebezpieczne jak pękająca fajka”, mówi Farrell.

W tym celu prosi zarówno fundusze edukacji, jak i stanowy departament zdrowia o kwotę 5 milionów dolarów rocznie przez 10 lat dla każdego hrabstwa. W pierwszym etapie planu odbudowy całkowity koszt dla siedmiu hrabstw stanu wyniósłby 350 mln USD, ale całkowity koszt redukcji szacuje się na ponad 1 mld USD.

Farrell złożył pozew w 2017 r. W 2018 r. Został złożony w sprawie wielostronnej (MDL) w Cleveland w stanie Ohio wraz z 400 innymi procesami sądowymi. „Chodzi o to, aby podobne sprawy były rozpatrywane w ramach jednej jurysdykcji, aby przyspieszyć proces wykrywania i orzeczenia przedprocesowe”, wyjaśnia Freedom Magazine, dodając:13

„Nawet w ramach MDL Farrell… postrzega swoją sprawę jako nieco inną. Jak wyjaśnił, pozwanie producenta leku traktuje tę sprawę jako„ przypadek odpowiedzialności za produkt – musisz wykazać wadę projektową lub wadę na etykiecie ”- powiedział. nie muszę tego udowadniać. Mój jest uciążliwością publiczną – powiedział Farrell…

„Złamałeś prawo w Wirginii Zachodniej… Wybierzmy tylko losową liczbę… Złamałeś prawo 10 000 razy. Muszę to raz udowodnić. Pomogłeś stworzyć uciążliwość publiczną, która spowodowała nadużywanie narkotyków, uzależnienie, zachorowalność i śmiertelność – teraz musisz to zmniejszyć. Jak można uniknąć takiego publicznego uciążliwości? Będzie cię to kosztować około miliarda dolarów. I możesz napisać czek.

Cardinal Health zaprzecza odpowiedzialności

Raport WOSU Radio z 24 lipca 2019 r. Brzmi:14

„Dyrektor wykonawczy w Cardinal Health z siedzibą w Dublinie… powiedział w trakcie przesłuchania, że ​​firma nie ma obowiązku publicznego, jeśli chodzi o ilość leków przeciwbólowych na receptę wysyłanych przez nią…

(I) na zeznaniu na początku tego roku prawnik Jennifer Norris, doradca kardynała zdrowia, został zapytany przez prawnika, czy firma chce „upewnić się, że robi wszystko, co w jej mocy, aby uchronić społeczeństwo przed krzywdą? Odpowiedziała: „Nie wiem, czy kardynał ma wobec tego obowiązek publiczności”.

To szczególne zeznanie dotyczyło pozwu złożonego przez dwa hrabstwa Ohio: Cuyahoga i Summit. W tym pozwie jest nazwanych kilka firm farmaceutycznych i dystrybutorów, których proces rozpocznie się w październiku 2019 r.

29 lipca 2019 r. The Columbus Dispatch opublikował artykuł15 zatytułował: „Kardynał Zdrowie: miliard pigułek w ciągu 8 lat, ale brak roli w kryzysie opioidowym w Ohio?” Jak zauważono w tym i innych doniesieniach medialnych, Cardinal Health twierdzi, że nie miało to nic wspólnego z powstaniem epidemii opioidów, utrzymaniem kryzysu, „było spowodowane przez lekarzy, którzy przepisali zbyt dużo tabletek, farmaceutów, którzy je sprzedali, i organów nadzoru, które zawiodły aby złapać zalewające społeczności amerykańskie ”.

Istnieje jednak wiele dowodów na to, że Cardinal Health (jak również inni dystrybutorzy) zignorowali podejrzanie duże zamówienia, wysyłając alarmującą liczbę tabletek do obszarów, które powinny podnieść duże czerwone flagi ostrzegawcze. W ciągu ostatniej dekady Cardinal Health zapłaciło również prawie 100 milionów dolarów grzywien za niewłaściwe obchodzenie się z narkotykami,16 sprawiając, że zaprzeczenia stają się jeszcze bardziej puste.

Dane federalnej bazy danych o narkotykach pokazują, że dystrybutorzy hurtowi w USA wysłali 76 miliardów tabletek opioidowych w latach 2006-2012,17 z czego ponad 10 miliardów pochodziło z Cardinal Health.18 Pamiętaj, że w 2012 r. Populacja Stanów Zjednoczonych wynosiła zaledwie 312,8 miliona.19

W latach 2006-2014 Cardinal Health wysłało ponad 1 miliard tabletek opioidowych do samego Ohio, a dane wskazują, że liczba opioidów zalewających stan z kardynała wzrosła w tych latach o 44%.20

McKesson ma podobną historię wysyłania podejrzanie dużych zamówień. Jednym szczególnie rażącym przykładem jest Kermit, Wirginia Zachodnia. W ciągu jednego roku (2005–2006) apteka w Kermit – która ma całkowitą populację wynoszącą 400 osób – odebrała od McKesson prawie 5 milionów dawek opioidów.21

Kardynał przenosi winę na DEA

Cardinal Health obwinia również DEA, mówiąc, że firma zgłosiła wszystkie szczegóły sprzedaży do DEA zgodnie z wymaganiami i nie miała dostępu do pełnych danych o wysyłkach do poszczególnych aptek od innych dystrybutorów. DEA była jedyną z pełnym dostępem do wszystkich danych, dlatego też kardynał uważa, że ​​brak działania dotyczy DEA.

Tymczasem DEA utrzymuje, że Cardinal Health nie zgłosił podejrzanej sprzedaży, a nawet zapłacił wysokie grzywny za te awarie. W komunikacie prasowym z 2 października 2008 r. Pełniący obowiązki administratora DEA Michele M. Leonhart powiedział:22

„Pomimo powtarzanych przez DEA prób edukowania Kardynała Zdrowia w zakresie świadomości i zapobiegania przekierowaniom, Kardynał wziął pod uwagę fakt, że nie zgłaszał rażąco podejrzanych zamówień na kontrolowane substancje wypełniane przez jego placówki dystrybucyjne w całych Stanach Zjednoczonych”

Komunikat prasowy, w którym opublikowano ugodę kardynała w wysokości 34 milionów dolarów za brak zgłoszenia podejrzanej sprzedaży, wskazał również, że:

„Siedem centrów dystrybucji kardynała zdrowia otrzymało i zrealizowało tysiące podejrzanych zamówień złożonych przez apteki uczestniczące w nielegalnych programach internetowych, ale nie zgłosiło zamówień do DEA.

Zrobili to nawet po 22 sierpnia 2005 r., Podczas spotkania urzędników DEA i ostrzegli urzędników kardynałów o nadmiernej sprzedaży ich produktów do aptek wypełniających nielegalne recepty online.

Apteki wypełniały rzekome „recepty” na hydrokodon (zawarte w lekach takich jak Vicodin), ale recepty zostały wydane poza normalnym trybem praktyki zawodowej, a nie w uzasadnionych celach medycznych.

Adwokaci USA twierdzą, że zamówienia, które kardynał otrzymał od tych aptek i innych, były niezwykle duże, niezwykle częste i / lub znacznie odbiegały od normalnego wzorca ”.

Jeden proces w Cleveland w stanie Ohio przeciwko Cardinal Health wskazuje, że dystrybutorzy hurtowi nie mogą w sposób wiarygodny argumentować, że po prostu dostarczają towary i nie mają uprawnień do kontrolowania ilości, tak jak w przypadku firmy przewozowej, ponieważ zgodnie z prawem są „zobowiązani” do utrzymania … skuteczne kontrole przeciwko przekierowaniom ”oraz„ zaprojektować i obsługiwać system do ujawniania… podejrzanych zamówień substancji kontrolowanych ”.23

Jak prokurator generalny Ohio Dave Yost powiedział The Columbus Dispatch,24 „Oni dokładnie wiedzą, co ciągną, gdzie ciągną, do kogo sprzedają i, co najważniejsze, ile…”

Trwają wielostanowe dyskusje ugodowe

6 sierpnia 2019 r. The Columbus Dispatch opublikowało kontynuację tej trwającej historii.25 Według anonimowych źródeł, trzej najwięksi dystrybutorzy – Cardinal Health, AmerisourceBergen i McKesson – rzekomo zaproponowali 10 miliardów dolarów, tak, ludzie, miliardy z B, wielostanowe ugody w celu zamknięcia wielu spraw przeciwko nim. Mimo to może to nadal być daleki od tego, co faktycznie kosztuje nas epidemia opioidów.

Komunikat prasowy Verus26 potwierdza istnienie „kompleksowej ugody” dla setek społeczności, które są częścią MDL w północnym dystrykcie Ohio pod przewodnictwem sędziego Dana Aarona Polstera, ale nie określa kwoty. Według The Columbus Dispatch:27

„National Association of Attorneys General – prowadzące rozmowy w imieniu ponad 35 stanów – odpowiedziały żądaniem 45 miliardów dolarów na pokrycie kosztów kryzysu zdrowia publicznego związanego z uzależnieniem od opioidów i przedawkowaniem…

To, czy dystrybutorzy i prokuratorzy generalni mogą zgodzić się na umowę, pozostaje niepewne. Ale osiągnięcie kompromisu może nie być najtrudniejszą przeszkodą.

Dystrybutorzy mają do czynienia z prawie 2000 dodatkowymi procesami wniesionymi przez miasta i powiaty w USA, z oddzielną grupą prawników prowadzących spory. Zmuszenie ich do podpisania jakiejkolwiek umowy może okazać się trudne…

Według analityków z Nephron Research, niezależnej firmy badawczej zajmującej się inwestycjami w opiekę zdrowotną, globalne porozumienie obejmujące wszystkich producentów i dystrybutorów opioidów może kosztować firmy łącznie 30–55 mld USD. Analityk Wells Fargo, David Maris, powiedział, że ostateczny wynik może być jeszcze wyższy, prawie 100 miliardów dolarów ”.

Profesor zdrowia publicznego Johns Hopkins, Caleb Alexander, świadek oskarżonych w MDL pod przewodnictwem sędziego Polstera, który pracuje nad krajowym 10-letnim planem redukcji, uważa, że ​​koszt redukcji wyniesie ponad 480 miliardów dolarów. Koszt ten obejmuje leczenie uzależnień, edukację profilaktyczną, opiekę zastępczą nad dziećmi, których rodzice zmarli z powodu przedawkowania, oraz zasoby związane z wymiarem sprawiedliwości w sprawach karnych.28

Zmagasz się z uzależnieniem od opioidów? Proszę szukać pomocy

Ciekawie będzie zobaczyć, co pochodzi z tych przypadków, które teraz są liczone w tysiącach i trudne do śledzenia. W międzyczasie najważniejsze jest edukowanie siebie i swojej rodziny – zwłaszcza dzieci, ale także starszych rodziców i dziadków – na temat zagrożeń związanych z tymi narkotykami.

Niezależnie od marki używanego opioidu niezwykle ważne jest, aby zdać sobie sprawę, że są to bardzo uzależniające leki, które nie są przeznaczone do długotrwałego stosowania w stanach beztłuszczowych. Chemicznie opioidy są podobne do. Jeśli nie zastanawiasz się nad użyciem heroiny w przypadku bólu zęba lub poważnie, zastanów się nad zastosowaniem opioidu w celu złagodzenia tego rodzaju bólu.

W wielu przypadkach będziesz w stanie kontrolować ból bez stosowania leków. W moim poprzednim artykule „” omawiam kilka podejść – w tym leki nielecznicze, zmiany diety i interwencje w ciele – które można stosować osobno lub łącznie w celu kontroli bólu, zarówno ostrego, jak i przewlekłego.

Jeśli używasz opioidów przez ponad dwa miesiące lub jeśli przyjmujesz większą dawkę lub częściej bierzesz lek, możesz już być uzależniony. Zasoby, w których można znaleźć pomoc, obejmują: Możesz także dowiedzieć się więcej w „”.