Une nouvelle aide auditive pourrait résoudre le problème du cocktail

Une nouvelle aide auditive pourrait résoudre le problème du cocktail
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Par Alan Mozes

HealthDay Reporter

MERCREDI, 15 mai 2019 (HealthDay News) – Si vous avez plus de 60 ans, il est fort probable que cela vous arrive déjà: vous êtes dans une salle bondée et vous avez du mal à comprendre ce que votre partenaire dit à quelques mètres.

Il s'agit d'un problème de perte d'audition de longue date connu sous le nom de "cocktail". Les conventionnels ne sont toujours pas capables de le résoudre – pour séparer la conversation faire vous voulez entendre les discussions en arrière-plan que vous n'avez pas.

Mais les scientifiques développent peut-être un appareil capable de le faire.

Le dispositif s'appuierait sur une technologie émergente appelée "décodage de l'attention auditive" (AAD). AAD résout le problème des cocktails en surveillant simultanément les ondes cérébrales d'une personne et le son autour d'eux.

Avec ces données en place, le nouvel appareil auditif serait trianguler lequel voix ou le son de la personne est concentré sur – puis lui donner un coup de pouce supplémentaire sonique.

"Le problème du cocktail fait référence à une déficience auditive où plusieurs orateurs parlent en même temps", a expliqué Nima Mesgarani, chef du groupe qui a publié ses nouvelles conclusions le 15 mai Progrès de la science.

"Parce que les auditeurs malentendants ont une sensibilité réduite à différentes fréquences, ils ne sont pas en mesure de choisir la bonne voix", a expliqué Mesgarani. Il est professeur agrégé de génie électrique à l'Institut Zuckerman Mind Brain Behavior de l'université Columbia à New York.

Les aides auditives conventionnelles – qui ne font qu'augmenter le niveau sonore global – ne vous aident pas beaucoup dans une pièce encombrée.

"Augmenter le volume n'aide pas les auditeurs malentendants, car cela amplifie tout le monde, et pas seulement le" locuteur cible ", a déclaré Mesgarani.

AAD fonctionne différemment.

"(Cela) commence par séparer automatiquement les sources sonores de l'environnement acoustique", a-t-il déclaré. "Les sons séparés sont ensuite comparés aux ondes cérébrales d'un auditeur. Et la source qui est plus semblable est choisi et amplifié par rapport aux autres locuteurs pour assister l'auditeur. "

Mais cette recherche en est encore à ses débuts. Les personnes âgées ne devraient donc pas s'attendre à commander la technologie de si tôt.

Pour le moment, cette technologie nécessite une intervention chirurgicale invasive et n'est pas portable. Toutes les applications pratiques vont au moins cinq à dix ans, a déclaré Mesgarani.

A continué

Pourtant, la recherche illustre encore une fois l'incroyable polyvalence du cerveau humain. Comme Mesgarani l’a noté, les réseaux de neurones du centre de l’audition du cerveau sont remarquablement capables de localiser lequel voix une personne veut faire attention, même avec beaucoup de bruit concurrent.

En approfondissant ce phénomène, l’équipe Columbia a recruté un groupe de personnes (qui subissaient déjà des soins chirurgicaux) pour écouter un groupe de plusieurs intervenants. Aucun des patients n'avait des problèmes d'audition.

Grâce à des électrodes directement implantées dans leur cerveau, les chercheurs ont ensuite été en mesure de surveiller la réaction des ondes cérébrales aux différents sons. Ces données ont été introduites dans un ordinateur, qui a rapidement appris à augmenter automatiquement le volume de la voix du locuteur "cible".

Les résultats préliminaires suggèrent que la technologie fonctionne comme prévu. Mais à ce jour, les tests ont été limités à un environnement intérieur contrôlé et il reste à voir si cela fonctionnerait aussi chez les personnes malentendantes, ont déclaré les chercheurs.

Et bien sûr, il faudra du temps pour convertir la technologie en quelque chose qui pourrait être porté comme une aide auditive externe.

Tricia Ashby-Scabis est directrice des pratiques en audiologie à l'American Speech-Language-Hearing Association, à Rockville, dans le Maryland. Elle a examiné la nouvelle étude et déclaré que le travail "semblait très prometteur".

"L'intelligence artificielle semble certainement une excellente option en termes d'écoute ciblée et de priorité sur laquelle l'orateur que l'auditeur veut entendre", a déclaré Ashby-Scabis.

Mais les questions restent.

"La difficulté est que la communication est dynamique", a déclaré Ashby-Scabis. "Les choses changent constamment. Les gens se lancent dans des conversations, ce qui représente beaucoup de traitement pour un périphérique et beaucoup de connaissances nécessaires. Je suis surpris que ce soit quelque chose que nous sommes sur le point d'avoir les chercheurs résolvent (ou) se développent, mais c’est certainement un domaine prometteur à étudier. "

WebMD Nouvelles de HealthDay

Sources

SOURCES: Nima Mesgarani, Ph.D., professeur agrégé de génie électrique, Zuckerman Mind Brain Behavior Institute, Université Columbia, New York; Tricia Ashby-Scabis, Au.D., CCC-A, directrice, pratiques en audiologie, American Speech-Language-Hearing Association, Rockville, Md .; 15 mai 2019, Progrès de la science


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