Rougeole: le tueur oublié – Harvard Health Blog

Rougeole: le tueur oublié – Harvard Health Blog
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En tant qu'étudiant en médecine, l'endroit que je redoutais le plus était la salle de l'hôpital pour enfants où étaient gardés les patients souffrant de ventilation chronique. Contrairement aux autres étages, où les cris, les rires et les larmes, ainsi que tout le tumulte et la turbulence de la jeunesse étaient présents, le temps était sombre et sans vie et angoissant, sans bruit sauf le bourdonnement des ventilateurs et le passage de l'air forcé. tubes en plastique. C'était un lieu d'échec et de défaite, les conséquences désolées d'une bataille immense et tragique.

Une conséquence inattendue de la rougeole

Mon patient était un adolescent qui était dans le coma depuis des années. Ses membres s'étaient obstinément tordus dans les contorsions qu'un cerveau endommagé inflige au corps, malgré les opérations destinées à les maintenir droites. Les attentes pour mes soins étaient faibles. Je devais essayer d'empêcher ses poumons de se couvrir de crachats, de l'empêcher de se faire plus de plaies de lit, de regarder sa sonde d'alimentation pour détecter les sabots et de s'assurer que ses yeux ne se dessécheraient pas et ne souffraient pas d'ulcères.

Il avait déjà été un garçon brillant et en bonne santé atteint de rougeole, qui avait apparemment récupéré sans problème. Mais quelques années plus tard, il a commencé à lutter à l'école. Il est devenu maladroit, a laissé tomber des choses et est tombé sans raison. À la terreur de ses parents, il a commencé à avoir des crises. Une biopsie cérébrale a montré le coupable: un virus de la rougeole muté qui provoque une forme progressive et incurable de démence connue sous le nom de panencéphalite sclérosante subaiguë (SSPE). Et maintenant, il ne jouerait plus jamais au baseball, n'entendrait pas les oiseaux chanter, ni sentir le soleil sur son visage. Il n'apprendrait jamais à conduire ou à aller au bal de promo. En fait, il ne laisserait jamais vivante cette sombre tour de briques.

Complications du système nerveux après la rougeole

Nous pensons que la rougeole est une infection virale mineure chez les enfants qui provoque de la fièvre, des éruptions cutanées et un écoulement nasal, et disparaît sans complications majeures. Malheureusement, ce n'est pas toujours le cas. La maladie du système nerveux est un problème particulier. SSPE survient comme une complication tardive et mortelle de la rougeole chez. Un enfant sur 1 000 atteint de rougeole contracte une infection du cerveau (encéphalite) au début de son évolution. Environ 15% des enfants atteints d'encéphalite rougeoleuse meurent. L'encéphalite rougeole a conduit à.

Le cerveau des enfants peut également développer une réaction allergique au virus de la rougeole plusieurs semaines après l’infection. C'est ce qu'on appelle l'encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM). Les enfants semblent se rétablir, puis attrapent fièvre, confusion, maux de tête et raideurs au cou. A l'instar de la SSPE et de l'encéphalite rougeoleuse, l'ADEM survient dans environ un cas sur 1000 de rougeole. Il est fatal chez 10% à 20% des patients. Les survivants de l'encéphalite rougeole et de l'ADEM souffrent souvent d'épilepsie, de lésions cérébrales ou de retard de développement.

La rougeole a d'autres complications graves. Pendant la grossesse, il provoque des fausses couches. La rougeole peut infecter la cornée et était autrefois une cause fréquente de cécité. Les infections d'oreille et la perte d'audition sont fréquentes. Le virus de la rougeole infecte également les poumons, provoquant une pneumonie dans 3 à 4% des cas. La rougeole affaiblit le système immunitaire pendant au moins deux mois. Parfois, les patients décèdent d'autres infections immédiatement après leur guérison de la rougeole. Lors d’une épidémie de rougeole, la pneumonie bactérienne était la principale cause de décès.

Lorsque les taux de vaccination baissent, les épidémies de rougeole augmentent

La rougeole est très contagieuse. Une personne atteinte de rougeole, libérée dans une communauté non immunisée, infectera de 9 à 18 autres personnes. En 2002, les États-Unis ont été déclarés indemnes de transmission continue de la rougeole en 2000. Mais nous sommes vulnérables aux cas importés d’ailleurs. Des épidémies importantes ont parfois eu lieu ces dernières années, alors que la rougeole avait été déclenchée dans des régions à faible taux de vaccination. En 2014, . En 2017, 79 personnes ont été infectées dans le Minnesota, dont la plupart sont des enfants somali-américains non vaccinés. Depuis le début de 2019,. Un grand nombre de cas sont survenus dans des populations juives orthodoxes à New York et un nombre plus faible parmi des enfants non vaccinés dans l'État de Washington. Personne n’est encore mort des suites de ces épidémies, grâce aux capacités de la médecine moderne et à une bonne dose de chance stupide. Mais l'intensité et la portée de ces épidémies menacent de ramener la rougeole à une menace permanente pour les enfants américains.

Les taux de vaccination contre la rougeole sont en train de chuter à cause d'activistes anti-vaccinistes qui ont poussé l'écart entre l'autisme et le vaccin ROR. Alors que la plupart des États-Unis ont encore des taux de vaccination de 90% à 95% – suffisants pour prévenir la transmission de la rougeole – le refus de la vaccination a été créé. Les vastes zones rurales de l'Idaho, du Wisconsin, de l'Utah et du Maine ont des taux de vaccination en chute libre. Il en va de même des grands centres métropolitains tels que Seattle, Portland, Austin, Phoenix, Salt Lake City, Houston, Kansas City, Detroit et Pittsburgh.

Comment pouvez-vous vous protéger et protéger les personnes qui comptent pour vous contre la rougeole?

  • Découvrez si vous êtes immunisé contre la rougeole. La plupart des adultes ayant reçu une dose du vaccin RRO ou nés avant 1957 sont immunisés. Certaines personnes nées dans les années 1960 peuvent ne pas être immunisées car le vaccin antirougeoleux tué ne fournissait pas une protection suffisante.
  • Si vous n'êtes pas certain d'être immunisé, demandez à votre médecin de vérifier si vous avez un anticorps anti-rougeole. Il ne suffit pas de penser que vous avez eu la rougeole. De nombreuses personnes qui pensent avoir contracté la rougeole sont en réalité dépourvues d’anticorps antirougeoleux.
  • Si vous n'avez pas d'anticorps contre la rougeole, recevez le vaccin ROR. Une dose de vaccin RRO offre une protection de 93% contre la rougeole. Deux doses offrent une protection de 97%. Les 3% de personnes qui attrapent la rougeole après la vaccination ont une maladie bénigne et sont moins susceptibles de la transmettre à d’autres. Il est particulièrement important de se faire vacciner avant de partir dans un pays étranger.
  • La carence en vitamine A est associée à une mortalité plus élevée chez la rougeole. . Assurez-vous de consommer suffisamment de vitamine A provenant d’aliments sains, tels que patates douces, épinards, carottes, cantaloup et citrouille.

Si vous avez des amis ou des membres de la famille qui hésitent à propos des vaccins, parlez-leur de leurs peurs avec sympathie et sans porter de jugement. Assurez-vous qu'ils sont conscients des risques graves que la rougeole peut présenter pour leurs enfants et fournissez-leur des informations à ce sujet.

Suivez-moi sur Twitter à@JohnRossMD

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