Journalistes de Bayer

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Lorsque Bayer a acquis Monsanto en 2018 pour environ 63 milliards de dollars, il faut se demander si les dirigeants connaissaient l'ampleur des passifs dont ils héritaient. La dernière débâcle est une collection de véritables listes de résultats compilées par Monsanto, contenant des centaines de noms et autres informations personnelles sur des journalistes, des politiciens et des scientifiques, y compris leurs opinions sur les pesticides et le génie génétique.1

Le soi-disant "projet de cartographie des parties prenantes" de Monsanto2 a été découvert pour la première fois en France, mais il semble maintenant que Monsanto ait probablement plusieurs listes pour suivre des personnes dans des pays de toute l'Europe. Matthias Berninger, responsable des relations publiques et de la durabilité chez Bayer, a déclaré à la presse: "Il est prudent de dire que d'autres pays d'Europe sont affectés par des listes … Je suppose que tous les États membres de l'UE pourraient être potentiellement affectés".3

Bayer ouvre une enquête sur un projet de surveillance à Monsanto

En mai 2019, les procureurs français ont déclaré avoir ouvert une enquête sur les listes de surveillance présumées de Monsanto contenant de nombreuses informations confidentielles concernant environ 200 personnes. Bayer a déclaré son intention de soutenir pleinement la France dans ses enquêtes tout en conduisant l'une de ses propres.

Le géant des semences et des pesticides a engagé le cabinet d’avocats Sidley Austin LLP pour l’enquête, qui a commencé à informer les personnes harcelées par Monsanto à la fin du mois de mai.4

Selon Bayer, "pour le moment, rien n'indique que la préparation des listes en discussion a violé des dispositions légales",5 Bien que Berninger ait également déclaré, "nous considérons que ce que nous avons vu jusqu'à présent est totalement inapproprié."6 Lors d'une conférence téléphonique, il a en outre déclaré:7

"Il y a eu un certain nombre de cas où – comme on le dirait dans le football – on n'a pas joué la balle, mais l'homme ou la femme a été abordé. Lorsque vous collectez des données non publiques sur des individus, un Rubicon est clairement barré."

Outre le cabinet d'avocats Sidley Austin chargé d'enquêter sur les atteintes à la vie privée commises par Monsanto, Bayer a annoncé avoir mis un terme à ses activités de communication et d'affaires publiques avec l'agence de relations publiques FleishmanHillard, qui aurait participé à la création des listes de résultats de Monsanto, du moins pour le moment.8 En ce qui concerne leur rôle, FleishmanHillard a défendu son travail en disant qu'il avait été "mal interprété" et en ajoutant:9

"Les entreprises, les ONG et les autres clients s'attendent à juste titre à ce que notre société les aide à comprendre les différents points de vue avant de s'engager. Pour ce faire, nous et toutes les autres agences de communication professionnelles collectons des informations pertinentes à partir de sources accessibles au public.

Ces documents de planification sont essentiels aux efforts de sensibilisation. Ils aident nos clients à s’engager au mieux dans un dialogue en rapport avec leurs objectifs commerciaux et sociaux. "

Bayer hérite de milliards de personnes dans le procès de Monsanto

Plus de 13 400 affaires sont actuellement en instance contre Bayer, alléguant que le Roundup de Monsanto avait provoqué leur cancer et que la société n'avait pas averti les consommateurs des risques de cancer. Dans les trois premiers procès, les verdicts du jury ont été largement favorables aux plaignants, laissant Bayer aux prises avec des milliards de dommages et intérêts.

Dans le premier procès impliquant Dewayne Johnson, il avait été établi que Monsanto "agissait avec malice ou oppression" et était responsable de "l'échec de la négligence" en ne prévenant pas les consommateurs de la cancérogénicité de Roundup.dix Johnson, qui est en phase terminale, a réclamé, et le jury a accepté.

Monsanto a été condamné à payer 289 millions de dollars de dommages et intérêts à Johnson, mais cette somme a été réduite à 78 millions de dollars. Bayer a fait appel du dossier, demandant à un tribunal de rejeter le jugement au motif que Johnson ne vivrait peut-être pas assez longtemps pour subir toute la douleur et les souffrances qu'il lui indemnisait. L'appel dit:11

"'(D) les indemnités pour la douleur et la souffrance futures sont basées sur l'espérance de vie probable du demandeur dans l'état de blessure qu'il a subi … (C) l'indemnisation de la douleur et de la souffrance est une récompense pour la douleur et la souffrance réellement éprouvées, et dans la mesure où elles sont prématurées la mort met fin à la douleur et à la souffrance, l'indemnisation devrait prendre fin ')… "

Dans le second cas, un juge s'est prononcé en faveur du demandeur Edwin Hardeman, qui avait allégué que ses expositions répétées au Roundup, qu'il avait l'habitude de tuer contre les mauvaises herbes sur sa propriété de 56 acres, lui avaient valu le cancer. Bayer a été condamnée à payer plus de 80 millions de dollars dans cette affaire, qui a également révélé que Monsanto avait omis d'avertir les consommateurs que le produit présentait un risque de cancer.12

Hardeman a obtenu 75 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs, 5,6 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires et 200 000 $ en frais médicaux,13 mais Bayer, encore une fois, prévoit de faire appel. Dans la troisième affaire, devant la Cour supérieure du comté d'Alameda en Californie, un couple marié, Alva et Alberta Pilliod, ont affirmé qu'ils avaient tous les deux développé un lymphome non hodgkinien après avoir utilisé régulièrement le Roundup.

Le jury a décidé en faveur de Pilliods et a ordonné au géant de la chimie de Bayer envisage de faire appel du verdict et les dommages-intérêts pourraient être réduits en fin de compte, car il est généralement admis que les dommages-intérêts punitifs ne doivent pas être plus de 10 fois supérieurs aux dommages-intérêts compensatoires. Toutefois, le record zéro pour 3 pour Bayer indique que des experts suggèrent que des pourparlers en vue d’un règlement sont en ordre.14

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Bayer pousse vers le règlement: les attentats du 11 septembre et l'avocat des déversements de pétrole de BP vont intervenir dans les négociations en vue d'un règlement

Le procès Hardeman a été le premier à se tenir devant le tribunal de district américain de San Francisco, où plus de 960 poursuites Roundup sont actuellement en instance devant le juge de district américain Vince Chhabria.15 Chhabria a maintenant ordonné aux avocats de Bayer et des plaignants de se rencontrer pour des pourparlers en vue d'un règlement, nommant l'avocat Kenneth Feinberg en tant que médiateur.16

Feinberg a été impliqué dans le règlement de différends dans un certain nombre d'affaires à grands enjeux, y compris pour les victimes du 11 septembre et de la catastrophe. Bayer a déclaré qu’il agirait de «bonne foi» et participerait à la médiation, mais qu’il ne prévoyait pas négocier avant que ses appels ne soient terminés, un processus qui pourrait prendre des années.

Dans le même temps, Chris Loder, vice-président de Bayer chargé des communications externes, a déclaré dans un courrier électronique à Bloomberg que la société "resterait concentrée sur la défense de la sécurité des herbicides à base de glyphosate devant les tribunaux".17 En même temps, Chhabria a programmé la prochaine affaire Roundup devant son tribunal pour février 2020 et a déclaré qu'au moins 16 autres affaires supplémentaires devraient être prêtes à être jugées en Californie avant cette date.18

Les réservoirs de valeur de Bayer au moment où les investisseurs incitent les dirigeants

Depuis l’acquisition de Monsanto, la valeur de Bayer a chuté d’environ 45%.19 et lors de l'assemblée générale annuelle de Bayer à Bonn, en Allemagne, 55,5% des actionnaires ont voté contre la ratification des actions de la direction.20

Le vote était de nature symbolique et ne changera légalement rien, mais en 2015, un vote de non-approbation de 39% contre le co-PDG de Deutsche Bank AG, Anshu Jain, l’a poussé à démissionner.21 Ce n'est probablement pas le résultat dans le cas de Bayer, cependant.

"Un remplacement précipité du PDG ne ferait qu'accroître le risque de rupture et ne pourrait donc pas être dans l'intérêt des investisseurs orientés vers le long terme …", a déclaré l'actionnaire de Bayer, Janne Werning.22 Pourtant, cela fait des décennies que la majorité des actionnaires ont voté contre les actions des directions.

Quant à ce qui a forcé l'acquisition de Monsanto, qui pourrait être désastreuse, en premier lieu, le rédacteur en chef adjoint du magazine The Telegraph, Ben Marlow, a déclaré qu'il s'agissait d'une part d'arrogance et de cupidité:23

"D'un côté, le nouveau patron extrêmement ambitieux de Bayer, Werner Baumann, semblait déterminé à se lancer dans la course au sommet de la hiérarchie en dévoilant la plus grande prise de contrôle de l'Allemagne, à peine quatre semaines plus tard.

De son côté, Hugh Grant, son homologue de Monsanto, détenait 226 M $ (173 M £) d’étourdissements en actions et une indemnité de licenciement reposant sur la fusion. Cela explique peut-être pourquoi les conseils d’administration des deux sociétés étaient prêts à négliger les risques financiers et juridiques du rapprochement. "

L'EPA continue de protéger l'industrie chimique

Dans son dernier rapport sur le glyphosate, l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a publié un projet de conclusion le 30 avril 2019, indiquant que le produit chimique présente des risques potentiels pour les mammifères et les oiseaux mangeant des feuilles traitées, ainsi que des risques pour les plantes,24 mais ne pose "aucun risque d'inquiétude" pour les personnes et "n'est pas susceptible d'être cancérogène pour l'homme".25

Bayer utilise maintenant cela à son avantage comme défense "miracle" de Roundup. Reuters a cité l'un des avocats de Bayer, William Hoffman, qui a déclaré: "Nous avons des arguments très solides pour affirmer que les revendications ici sont préemptées … et la récente décision d'enregistrement de l'EPA est un aspect important de cette défense".

"La préemption est généralement considérée comme une" solution miracle "car elle arrête les revendications, a déclaré Adam Zimmerman, professeur de droit à la Loyola Law School de Los Angeles."26

En mars 2015, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a déterminé que le glyphosate était un "cancérigène probable" sur la base de preuves montrant que le produit chimique désherbant populaire peut causer le lymphome non hodgkinien et le cancer du poumon chez l'homme. avec des "preuves convaincantes", il peut également causer le cancer chez les animaux.

En plus du cancer, de plus en plus de recherches suggèrent que le glyphosate, l’ingrédient actif de Roundup, est associé à une maladie du foie, notamment à une forme plus grave de stéatose hépatique non alcoolique, ou NASH.27

Roundup pose des risques de résistance aux antibiotiques

L'utilisation de Roundup soulève également de graves préoccupations environnementales, ce qui, à lui seul, devrait inciter l'EPA à prendre des mesures. Généralement utilisé par les agents pathogènes d'imprégnation pour devenir plus facilement résistant aux antibiotiques.28

Cela inclut le Roundup (la formulation actuelle du Roundup, et pas seulement son principe actif, le glyphosate, pris isolément), qui s'est avéré augmenter la résistance aux antibiotiques d'E. Coli et de la salmonelle. Des recherches ultérieures publiées dans la revue Microbiology ont pour objectif de déterminer les ingrédients des préparations commerciales d'herbicides à l'origine du, avec des résultats montrant les ingrédients actifs à blâmer.29

"Les ingrédients actifs ont induit des modifications de la réponse aux antibiotiques similaires à celles provoquées par des formulations complètes. Cela s'est produit aux concentrations d'application recommandées ou inférieures", ont noté les chercheurs.

Comment éviter autant que possible l'exposition au glyphosate


Bayer continue d’affirmer que le glyphosate est sans danger et poursuit la croisade qui dure depuis plusieurs décennies pour convaincre les gens de croire que l’herbicide Roundup est quelque chose qu’ils devraient pulvériser avec abandon dans leur cour arrière (en plus des expositions qu’ils subissent).

Vous n'avez pas à craquer pour le battage médiatique et même si près de 300 millions de livres de glyphosate sont utilisées chaque année aux États-Unis,30 vous pouvez prendre des mesures pour réduire votre exposition.

En plus de ne pas utiliser le produit chimique dans votre jardin potager, recherchez et soutenez activement les agriculteurs biologiques régénérateurs, qui ont décidé qu’il était essentiel d’éviter les semences traitées aux produits chimiques et de pulvériser excessivement de produits chimiques pour rester en bonne santé, préserver la santé du sol, protéger l’environnement et faire pousser aliments nutritifs, tous en même temps.

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