Harvard conserve le nom de Sackler pour la construction malgré les mensonges d'opioïdes

Harvard conserve le nom de Sackler pour la construction malgré les mensonges d'opioïdes
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C’est peut-être difficile à imaginer, mais une seule famille peut avoir eu un effet direct sur l’épidémie massive de toxicomanie et de décès liés aux opioïdes aux États-Unis.

L’engagement des États-Unis dans la guerre du Vietnam entre 1954 et 19751 conduit à la mort de 58 200 militaires.2 À titre de comparaison, rien qu'en 2017, 70 200 personnes sont décédées des overdoses, dont 68% étaient des opioïdes.3

Le nombre de décès par surdose d'opioïdes était six fois plus élevé en 2017 qu'en 1999. Entre 1999 et 2017, près de 400 000 personnes sont décédées des suites d'une surdose d'opioïdes, y compris d'opioïdes illicites tels que le fentanyl et les médicaments d'ordonnance.4

Ces statistiques monumentales sur la mortalité sont un phénomène récent, de même que la flambée des prescriptions de médicaments contre la douleur, car la compréhension de la physiopathologie de la douleur en est encore à ses balbutiements. En 1986, l’Organisation mondiale de la santé a publié sa monographie sur la douleur causée par le cancer,5 qui traitait du sous-traitement perçu de la douleur postopératoire et du cancer.

Cela a incité plusieurs publications à s'interroger sur le traitement insuffisant de la douleur,6 y compris un article en 1990 dans Scientific American,7,8 qui a demandé pourquoi les opioïdes étaient réservés aux patients cancéreux et évités aux personnes souffrant de douleur chronique.

En 2000, la Commission mixte a publié des normes pour la gestion de la douleur,9,dix tandis que la Fédération des commissions médicales de l’État et la Drug Enforcement Agency promettaient moins d’examens réglementaires.11

Ces événements ont fourni aux sociétés pharmaceutiques les fondements nécessaires à l’introduction de nouvelles formulations d’opioïdes à libération prolongée, telles que l’OxyContin, qui étaient présumées avoir un risque moins élevé d’abus mais qui, en réalité, entraînaient une dépendance extrême. De 1997 à 2002, les prescriptions d’OxyContin sont passées de 670 000 en 1997 à 6,2 millions en 2002.12 les médecins ont été invités à prescrire des opioïdes pour le traitement de la douleur chronique non cancéreuse.

Épidémie d'opioïdes motivée par des stratégies de vente agressives

Un procès récent dans le Massachusetts13 allègue que, même si Purdue Pharmaceuticals, fabricant d’Oxycontin, était conscient du potentiel de dépendance du médicament, la société a rassuré les médecins en lui indiquant que le risque de dépendance était faible.14 En 1999, le Centre antipoison de la capitale nationale15 ont constaté que 86% des patients à qui on avait prescrit des opioïdes l’utilisaient pour soulager leurs douleurs non cancéreuses.

Les premiers efforts visant à réduire les prescriptions d'opioïdes ont créé une demande d'héroïne, peu coûteuse et largement disponible. augmenté de 286% entre 2002 et 2013.16 Les opioïdes synthétiques, comme le fentanyl, sont devenus disponibles en 2013. En 2016, 20 000 décès pourraient être attribués au fentanyl et à d'autres, en plus des surdoses d'héroïne et d'opioïdes d'ordonnance.17

La poursuite du Massachusetts allègue qu'en février 2015,18 Le projet Tango de Purdue Pharmaceutical a été présenté au conseil d’administration comme un projet de coentreprise visant à vendre le suboxone (Naloxone), un médicament contre l’addiction. L’équipe a expliqué comment les patients pourraient d’abord devenir dépendants des opioïdes avec des médicaments sur ordonnance ou de l’héroïne, puis devenir des consommateurs du nouveau médicament de la société.

Ils ont noté que même après que les patients eurent terminé le premier cycle de traitement au suboxone, jusqu'à 60% des patients rechuteraient et en auraient encore besoin, annulant ainsi les assurances initiales de la société selon lesquelles les médicaments ne créeraient pas de dépendance.19 La famille Sackler est propriétaire de Purdue Pharma et, en 2016, elle aurait une fortune combinée estimée à 13 milliards de dollars.20

La famille a réalisé des bénéfices de près de 4 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, en grande partie grâce aux ventes d’Oxycontin.21 Kathe Sackler est accusée d'avoir conçu le projet Tango pour augmenter les bénéfices de la société face à une épidémie croissante qui tue des dizaines de milliers de personnes chaque année.22

Malgré les signes avant-coureurs, OxyContin créait une dépendance, les représentants commerciaux incitaient certains prescripteurs à augmenter les taux de prescription. Purdue Pharma a retenu les services de la société de conseil internationale McKinsey & Company pour augmenter les ventes et contrôler leur image.

Cet effort aurait été entrepris pour contrebalancer les messages émotionnels de mères dont les enfants étaient décédés d'une overdose d'opioïdes.23 McKinsey & Company aurait exhorté Purdue à diriger ses représentants commerciaux vers les prescripteurs les plus prolifiques, classés comme prescripteurs "Super Core".24

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Harvard annonce qu'il conservera le nom de Sackler au musée

La famille Sackler joue un rôle important dans Purdue Pharma et est connue pour ses efforts philanthropiques. La famille a fait don d'une aile au Metropolitan Museum of Art, d'une aile au Louvre, d'une cour au Victoria and Albert Museum, d'un centre d'art féministe au Brooklyn Museum et d'un centre d'éducation artistique au Guggenheim.25

Leurs profits ont permis de financer des programmes d’enseignement, de la recherche médicale et des postes de professeur dans les universités de Cornell, Stanford et Columbia.26 Cependant, les poursuites engagées contre les Sackler en raison de leur rôle dans la crise des opioïdes ont incité ces mêmes institutions à restituer les cadeaux et à retirer le nom de famille.

Le musée Arthur M. Sackler figure sur cette liste d'institutions académiques et artistiques prestigieuses.27 sur le campus de l'Université de Harvard.28 Alors que d'autres institutions envisagent de supprimer le nom Sackler de leurs bâtiments et de rendre de l'argent, cela pourrait être approprié, The Harvard Crimson29 Selon le président de l'université, Lawrence Bacow, cela était "inapproprié".

Il a déclaré que Harvard ne retirerait pas le nom de famille Sackler des bâtiments du campus et ne rendrait pas ses dons passés,30 car c’est le Dr Arthur Sackler qui a fait un don à Harvard pour donner son nom au musée de l’école.

Arthur Sackler – que le New York Times a qualifié de psychiatre de recherche "qui a fait fortune dans la publicité médicale, les publications médicales et la fabrication de médicaments en vente libre", est décédé en mai 1987,31 neuf ans avant le lancement d’Oxycontin aux États-Unis.32 Bacow estime qu'il existe des "considérations juridiques et contractuelles", commentant:33

"Le Dr Arthur Sackler est décédé avant que le médicament ne soit développé. Sa famille a vendu sa participation dans la société avant le développement du médicament. Et je pense qu'il serait inapproprié que l'université retourne le cadeau ou retire le nom du Dr Sackler du bâtiment. que son cadeau a soutenu étant donné qu'il n'avait absolument aucune relation avec elle ".

Le Metropolitan Museum of Art de New York met fin à sa relation avec la famille Sackler

Dans un geste, le Metropolitan Museum of Art de New York a déclaré qu'il "tenait compte du litige en cours", ils ont suspendu tout don de la famille Sackler et ont décidé de mettre fin à leur relation avec la famille. Dans une déclaration, le musée attribue le déménagement à la34 "La production d'opioïdes et la crise de santé qui s'ensuit autour de l'abus de ces médicaments."

Bien qu'ils n'acceptent plus les dons, ils ont annoncé qu'ils ne prévoyaient pas renommer l'aile Sackler du musée. La famille a rapidement nié toute allégation selon laquelle il serait lié à la crise dans une déclaration au New York Times.35 en disant qu'ils croient que les allégations sont "fausses et injustes", mais comprenez qu'accepter des cadeaux placerait le musée dans une situation difficile en ce moment.

Cela met fin à une période de dons multiples au fil des générations que la famille Sackler a offerts au musée. Daniel Weiss, président et directeur général du Metropolitan Museum of Art de New York, a souligné l'importance de la philanthropie privée pour le musée, qui a été à la base de la croissance et de la raison de la croissance des bâtiments et des collections. Weiss a dit:36

"Ce qui distingue notre musée de ses pairs mondiaux, tels que le Prado, l'Ermitage et le Louvre, est le fait que nous n'avons pas commencé avec une collection royale ou impériale. Chaque objet et une grande partie de l'édifice provenaient d'individus poussés par un amour pour l'art et l'esprit de la philanthropie.

Pour cette raison, il est de notre responsabilité de veiller à ce que le public soit conscient de la diligence dont nous faisons preuve pour générer un soutien philanthropique. Nos donateurs le méritent et le public devrait s’y attendre. "

Des annonces similaires ont été faites plus tôt cette année par la National Portrait Gallery, la Tate Modern et le Guggenheim Museum.37 En mars, un organisme artistique – la Sackler Foundation – a déclaré qu'il "interromprait" les dons aux institutions du Royaume-Uni.38

Arthur Sackler a conçu la tactique agressive responsable des profits

Les frères Arthur, Mortimer et Raymond Sackler, tous deux nés à Brooklyn, étaient tous des médecins. Ensemble, ils fondèrent Purdue Pharmaceuticals en 1952 après avoir repris un petit fabricant de médicaments en difficulté. La société est restée sous le radar jusqu'au milieu des années 90, date à laquelle Oxycontin est apparu sur le marché.39

Au fil des ans, la famille était réputée pour ses dons généreux à un grand nombre d’institutions, dont beaucoup portent le nom de famille. L’échappatoire par laquelle l’Université de Harvard40 et l'épouse d'Arthur Jillian41 aimerait faire ses premiers pas lorsque les frères d’Arthur, Raymond et Mortimer, ont racheté ses actions de Purdue Pharma au domaine avant l’introduction de.42

Cela ne tient toutefois pas compte de la contribution d’Arthur aux ventes d’Oxycontin, car le succès de ce médicament repose en grande partie sur la tactique de publicité agressive qu’il a mise au point avant sa mort. La fille d'Arthur, Elizabeth, s'est depuis retirée de tout travail avec Purdue Pharma.

Les fils de Raymond, Richard et Jonathan, et les filles de Mortimer, Marissa et Kathe, continuent de travailler avec la société.43 Kathe Sackler était au cœur de la campagne de marketing baptisée Project Tango.44

Elle était peut-être assise aux genoux d'Arthur Sackler, qui a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée de la publicité médicale en 1997. Sackler considérait les médecins comme des gardiens incontournables de la santé publique et avait conçu ses campagnes publicitaires pour attirer les professionnels de la santé.

Les médecins compréhensifs étant grandement influencés par leurs propres pairs, il a fait appel à des médecins renommés pour approuver ses produits et a cité des études scientifiques souscrites par des sociétés pharmaceutiques. John Kallir, qui a travaillé sous Sackler pendant 10 ans, a été cité dans le New Yorker45 en disant: "Les annonces de Sackler avaient un aspect clinique très sérieux – un médecin parlant à un médecin. Mais c'était de la publicité."

Allen Frances, ancien directeur de la psychiatrie à la Duke University School of Medicine, a formulé la chose différemment:46 "La plupart des pratiques douteuses qui ont propulsé l'industrie pharmaceutique dans le fléau qu'il est aujourd'hui peuvent être attribuées à Arthur Sackler."

«La famille Sackler a menti et nos enfants sont morts»

Les parents d’enfants qui ont une surdose fatale d’opioïdes ne sont pas inquiétés par l’affirmation selon laquelle le fait de rendre des dons à Sackler et de lui retirer son nom des bâtiments n’est pas lié à la relation complexe qui existe entre Arthur Sackler et la crise des opioïdes. Ils demandent à l’Université de Harvard de retirer le nom de famille des bâtiments abritant l’un de ses musées d’art.47

Tony LaGreca, 71 ans, a déclaré à AP News48 l'histoire de la dépendance de son fils Matthew après une blessure au football à l'université. On lui a prescrit 100 comprimés d'oxycodone et on lui a dit d'en prendre trois ou quatre par jour.

Selon LaGreca, son fils est rapidement devenu toxicomane et a vécu en enfer pendant les 15 années suivantes, jusqu'à sa mort. "La famille Sackler a menti et nos enfants sont morts", a déclaré LaGreca.49 Andrew Kolodny, codirecteur du groupe de recherche sur les politiques relatives aux opioïdes de l'Université Brandeis, a déclaré:50

"Si vous examinez les tendances en matière de prescription pour tous les différents opioïdes, c'est en 1996 que la prescription a vraiment décollé. Ce n'est pas une coïncidence. En cette année, Purdue a lancé une campagne aux multiples facettes qui a mal informé la communauté médicale sur les risques."

L'Université Tufts est une autre institution qui lutte pour décider quoi faire avec ses dons Sackler. L'examen à Tufts a été déclenché par le procès intenté par le procureur général contre Purdue Pharma dans le Massachusetts.

Bien que le porte-parole de Tufts ait publié une déclaration affirmant que l’université reste profondément attachée aux normes éthiques et scientifiques les plus strictes, les allégations vont au fond des pratiques de l’université.

Selon le procès expurgé,51 en 1999, la famille a fait un don ciblé, établissant les maîtres de la science de Tufts en recherche, éducation et politique de la douleur, achetant essentiellement de la bonne volonté, la reconnaissance du nom et l'accès aux médecins. Pour prendre de l'avance, Tufts a ordonné sa propre enquête et demandé à l'ancien procureur général des États-Unis, Donald Stern, de revoir le programme.52,53

Cependant, alors que Purdue Pharma avait plaidé coupable aux autorités de réglementation induisant en erreur en 2007, cette action n'a pas obligé les universités et les musées à restituer ou à refuser de l'argent. Un éditorial cinglant du Tufts Daily expliquait:54

"La crise des opioïdes a été organisée dans notre propre cour … Le personnel de Purdue a présenté aux étudiants de Sackler des cours sur la politique en matière d'opioïdes, organisé des manifestations pour encourager leur utilisation généralisée et développé des protocoles de recherche et des publications sur le traitement de la douleur pour l'école.

Tufts a même promu qu'un employé de Purdue était professeur auxiliaire en 2011, quatre ans après que Purdue avait plaidé coupable pour avoir délibérément induit en erreur les médecins et les patients au sujet d'OxyContin. "

Nombre de poursuites pour opioïdes grandissant alors que Purdue discute publiquement de la faillite

Le nombre croissant de poursuites promet d'être coûteux pour Purdue Pharma. Un dossier déposé par un tribunal du Connecticut a révélé un courriel interne à une entreprise de 20 ans disant que "les agresseurs ne sont pas des victimes". Les courriels, provenant de Richard Sackler, ont été révélés dans une plainte publique déposée par le procureur général du Connecticut parmi 2 000 actions en justice intentées dans tout le pays.

Dans une déclaration, le procureur général William Tong a déclaré:55 "Purdue et les accusés de la famille Sackler savaient que des personnes mouraient, mais ils ont continué à pousser leurs opioïdes dans une quête aveugle du profit."

Lors de la soirée de lancement d’Oxycontin, Richard Sackler, vice-président directeur des ventes, a annoncé:56 "Le lancement des tablettes OxyContin sera suivi d'un blizzard de prescriptions qui enterrera la compétition. Le blizzard des prescriptions sera tellement profond, dense et blanc…"

Environ 1 500 des 2 000 actions en justice intentées aux États-Unis sont supervisées par un juge fédéral à Cleveland qui pousse les parties à un règlement. Cependant, le procès du Connecticut est déposé auprès du gouvernement de l'État devant un tribunal de l'État.

Le PDG de Purdue Pharma a déclaré que la société envisageait de faire faillite face à des poursuites alléguant leur rôle dans l'épidémie d'opioïdes. Bien qu'ils n'aient pas encore décidé de se déclarer en faillite, le PDG a déclaré au Washington Post57 c'est quelque chose qu'ils envisagent.

Les prisons n'étaient pas conçues comme des centres de désintoxication

Le nombre de surdoses liées à la consommation d'héroïne a entraîné une surpopulation dans les prisons de comté, qui doivent maintenant se battre pour devenir un nouveau centre. De plus en plus de prisons de comté ajoutent une forme de traitement médical assisté pour aider les détenus à se désintoxiquer en toute sécurité, dans l’espoir de rester propres derrière les barreaux et après leur libération.58

Cependant, les programmes de prison n'ont pas été conçus ni construits pour des traitements de désintoxication efficaces. Cela a conduit à une situation critique dans laquelle les prisons se démènent pour rattraper leur retard. La National Sheriffs Association estime que les deux tiers de la population carcérale ont un problème de dépendance ou de toxicomanie.59

L'un des états les plus durement touchés est le comté de Middlesex, dans le Massachusetts, où le shérif estime être dans une situation critique, dans la mesure où il doit désintoxiquer physiquement et médicalement jusqu'à 40% de sa population. Les prisons les plus durement touchées par l'épidémie d'opioïdes sont notamment celles d'Ohio, du Kentucky, de Virginie occidentale, du Rhode Island et du Massachusetts.

Carlos Morales, directeur des services de santé correctionnels de Californie, comté de San Mateo, se dit optimiste quant à leur impact potentiel sur la communauté. Il déclare60 les statistiques dans leur domaine montrent qu'en tant qu'utilisateur d'opiacés, une fois que vous détoxiquez dans le système pénitentiaire, vous avez 40% de chances de surdose. Il croit qu'ils ont le potentiel de réduire ces chances.

L'offre de programmes de traitement est nouvelle pour de nombreux systèmes correctionnels à travers le pays. Morales pense que la prison doit créer une dynamique de traitement. Mais le traitement à l’intérieur de la prison n’est que la moitié du problème, car une fois que les détenus ont quitté l’établissement, ils ont besoin d’avoir accès à une assurance maladie, à des services de conseil et de traitement pour les aider à se sortir de la drogue.

Luttant contre la dépendance aux opioïdes? S'il vous plaît demander de l'aide

Peu importe la marque d'opioïde, il est extrêmement important de réaliser qu'il s'agit de drogues extrêmement toxicomanogènes qui ne sont pas conçues pour un usage à long terme dans des conditions non mortelles. Chimiquement, les opioïdes sont similaires à l'héroïne. Si vous n'envisagez pas de prendre de l'héroïne pour soigner un mal de dents ou un mal de dos, reconsidérez sérieusement la possibilité de prendre un opioïde pour soulager ce type de douleur.

L'idée fausse selon laquelle les opioïdes sont des analgésiques inoffensifs a tué des centaines de milliers de personnes et détruit la vie d'innombrables autres. Dans de nombreux cas, vous pourrez contrôler la douleur sans utiliser de médicaments. Dans mon article précédent, "," je discute de plusieurs approches à considérer qui peuvent être utilisées séparément ou en combinaison.

Si vous prenez un opioïde depuis plus de deux mois, ou si vous prenez une dose plus élevée ou si vous prenez la drogue plus souvent, vous êtes peut-être déjà toxicomane. Les ressources où vous pouvez trouver de l'aide incluent:

  • Votre programme d'aide aux employés en milieu de travail
  • Contactez l'administration du service de santé mentale en toxicomanie61 24 heures par jour au 1-800-622-HELP