Dígale a su adolescente la verdad sobre la comida chatarra

Dígale a su adolescente la verdad sobre la comida chatarra
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Según un estudio de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, hacer saber a los adolescentes que están siendo manipulados por los distribuidores de alimentos puede ser una forma engañosamente sencilla de fomentar una alimentación más saludable.1

Muchas de las principales enfermedades crónicas que amenazan la salud humana, como las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes, son el resultado de una mala elección de alimentos. Estos hábitos alimenticios pueden comenzar en la infancia, en parte debido a la publicidad omnipresente y cuidadosamente orquestada de la industria de la comida chatarra.

Los adolescentes se encuentran entre los más afectados por los fabricantes de alimentos y los investigadores de salud pública llevan mucho tiempo buscando maneras de ayudarles a comer mejor. Confiar en su deseo natural de rebelarse contra la autoridad adulta puede ser un elemento clave para contrarrestar la manipulación transmitida a través de los anuncios de comida basura.

Decirle a los adolescentes que están siendo manipulados puede conducir a una alimentación más saludable

A nadie le gusta ser engañado, incluso en la adolescencia. En una investigación preliminar, un grupo de estudiantes de 8º grado leyó una presentación que reveló las prácticas manipuladoras y las etiquetas engañosas utilizadas por las compañías de mercadeo para pedalear comida chatarra adictiva con el fin de aumentar sus ganancias. Un grupo de enfoque de estudiantes lee información convencional sobre una alimentación más saludable.

Al día siguiente, los estudiantes que leyeron la presentación eligieron comer menos comida chatarra y beber agua en lugar de refrescos.2 En la siguiente parte del estudio, otro grupo de estudiantes de octavo grado leyó la presentación y recibió imágenes de material publicitario en sus tabletas. Se les dijo que dibujaran los anuncios en estilo graffiti para que fueran reales.

Resultó que los que habían oído hablar de la manipulación de la industria de la comida chatarra habían elegido alimentos más sanos para el resto del año escolar, un período de unos tres meses. Los adolescentes varones, en particular, un grupo notoriamente aficionado a la comida chatarra, redujeron su consumo de comida chatarra en un 31% en comparación con aquellos que leen artículos sobre alimentación saludable.

El autor del estudio, Christopher J. Bryan, de la Universidad de Chicago, declaró en un comunicado de prensa:”La mayoría de las intervenciones anteriores parecían asumir que alternar las consecuencias adversas a largo plazo para la salud de una nutrición deficiente sería una manera efectiva para que los adolescentes se motivaran a cambiar su comportamiento. Pensamos que esta podría ser la razón principal por la que nadie ha sido capaz de conseguir que los adolescentes cambien sus hábitos alimenticios de una manera sostenible. “3

Explotar el deseo natural de los adolescentes de rebelarse contra la autoridad ha demostrado ser una forma eficaz de provocar cambios significativos en la elección de alimentos. Las adolescentes también respondieron a las lecturas sobre las prácticas de comercialización manipuladoras de los fabricantes de comida chatarra, mostrando una reacción inmediata más negativa a la comida chatarra. Sin embargo, sus compras en la cafetería permanecieron prácticamente sin cambios, independientemente del material leído.

Los investigadores especularon que las niñas podrían haber reaccionado más al material de alimentación saludable porque hablaba de calorías y sentían la presión social de estar delgadas. Sin embargo, el material exhibido puede ser preferible, ya que ha conducido a hábitos alimenticios similares con menor riesgo de vergüenza física.4

“Estos resultados sugieren que reformular las elecciones de alimentos poco saludables como incompatibles con valores importantes podría ser una solución barata y escalable para producir cambios sostenibles e internalizados en las actitudes y elecciones de alimentos de los adolescentes”, explicaron los investigadores.5

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Los vendedores utilizan Instagram para animar emocionalmente a los jóvenes a comer comida basura

Los jóvenes son particularmente vulnerables a las presiones sociales y dedican regularmente tiempo a los medios de comunicación social. Esto hace que plataformas como Instagram sean un tesoro de nuevos clientes potenciales para las empresas de comida basura.

Los investigadores analizaron el contenido de 15 cuentas Instagram para “las marcas de alimentos y bebidas más populares, ricas en energía y pobres en nutrientes de Instagram”, utilizando 12 meses de publicaciones.6 Cada marca utilizó de seis a once estrategias de marketing diferentes, pero en general se adhirió a un tema general como el atletismo o la información.

Aunque las cuentas de Instagram eran muy sólidas, no contenían necesariamente mucha información sobre el producto o declaraciones de propiedades saludables. Los investigadores encontraron que las marcas utilizaban plataformas de medios sociales como Instagram para manipular las emociones de los consumidores en lugar de presentar información.

Afortunadamente, usted puede ser capaz de defenderse simplemente informando a su adolescente de las razones detrás de tales mensajes: las compañías de comida chatarra están tratando de atraer a los niños a la comida chatarra cuando son jóvenes. El estudio también encontró que considerar el mercadeo de comida chatarra como una forma de manipulación ayuda a contrarrestar los vínculos emocionales en los que se basan los vendedores de comida chatarra.

“La comercialización de alimentos está deliberadamente diseñada para crear asociaciones emocionales positivas con la comida chatarra, para vincularla con sentimientos de felicidad y diversión”, dijo Bryan. “Una de las cosas más emocionantes es que hemos animado a los niños a tener una reacción intestinal inmediata más negativa a la comida chatarra y a la comercialización de comida chatarra, y una reacción intestinal inmediata más positiva a la comida sana”7

Los niños están expuestos a 27 anuncios de comida chatarra al día

En los últimos 30 años, la incidencia de la enfermedad ha aumentado en un 47%. La comercialización de la comida chatarra ha contribuido a este aumento alentando la compra y el consumo repetidos de alimentos poco saludables.8 Para comprobar lo ubicuo que es el niño promedio en la vida de un niño, los investigadores utilizaron cámaras portátiles que toman fotografías cada siete segundos.

Un grupo de 168 niños llevó las cámaras durante cuatro días, revelando que estaban expuestos a la comercialización de comida chatarra 27,3 veces al día, en casa, en espacios públicos e incluso en la escuela. La comercialización de bebidas dulces, comidas rápidas, dulces y bocadillos fue el tipo más común que encontraron los niños. Los investigadores creen:9

“Esta investigación sugiere que los niños viven en un entorno de comercialización de alimentos obesogénicos que promueve la obesidad como una respuesta normal a su entorno diario.

Los niños tienen más del doble de probabilidades de estar expuestos a la comercialización de alimentos no esenciales, que no se recomienda comercializarlos entre los niños, que varias veces al día en diferentes contextos y a través de diferentes medios. Todos los niños, independientemente de su posición socioeconómica, han estado expuestos a más marketing no alimentario que el básico, y parece que existe una cierta estructura étnica. “

De hecho, un informe del Rudd Center for Food Policy and Obesity de la Universidad de Connecticut encontró que las compañías de comida chatarra a menudo se dirigen a los consumidores negros e hispanos. “Por lo tanto, una mayor exposición a esta comercialización por parte de los niños y adolescentes hispanos y negros, tanto en los medios de comunicación como en sus comunidades, probablemente contribuya a las disparidades de salud relacionadas con la alimentación que afectan a las comunidades de color, incluyendo la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas”diez

Además, se ha demostrado que el consumo de comida chatarra aumenta significativamente durante o poco después de la exposición a los anuncios de comida chatarra.11

Los especialistas en comida chatarra confían en técnicas de marketing persuasivas

En su búsqueda de vincular a los niños a la comida chatarra desde el principio, los vendedores utilizan una variedad de técnicas de marketing persuasivo. Cuando los investigadores llevaron a cabo una revisión sistemática de ocho bases de datos en línea, descubrieron las técnicas de comercialización más comunes utilizadas para promover los alimentos infantiles en la televisión. Éstas incluían:12

  • Ofertas Premium
  • Personajes promocionales
  • Alegaciones nutricionales y de propiedades saludables
  • El tema del gusto
  • El atractivo emocional del placer

Cuando los niños asocian un alimento con un personaje animado, perciben que tiene un mejor sabor y una mayor preferencia por ese alimento.13 Los profesionales del marketing lo saben, y en un estudio que compara las tácticas de marketing utilizadas en la publicidad para niños y adultos, las dirigidas a los niños se centraron en las primas de los juguetes y los vínculos entre películas, marcas y logotipos.14

También se centraron en una vista del restaurante en la calle, tal vez para que los niños pudieran reconocer más fácilmente un restaurante de comida rápida mientras pasaban, mientras que los anuncios para adultos se centraban en el sabor, el tamaño de las porciones y el precio. Las técnicas de persuasión más comunes utilizadas en la televisión para promover la comida entre los niños fueron: el uso de ofertas de primera calidad, la promoción del carácter, las alegaciones nutricionales y de salud, el tema del sabor y el atractivo emocional del placer.

Riesgos para la salud de una dieta de comida chatarra

Centrar su dieta en la comida chatarra es peligroso a cualquier edad, pero los niños pueden sufrir los efectos de por vida del consumo excesivo de comida chatarra. La obesidad infantil se asocia significativamente con el consumo de comida rápida,15 pero los riesgos van más allá del aumento de peso.

En un estudio, el consumo de comida rápida tres o más veces a la semana se asoció con un mayor riesgo de asma severa y.16 Los niños que comen más comida rápida también progresan más lentamente académicamente, con puntajes más bajos en los exámenes para los niños que comen más rápido que los que no lo hacen.17

Un estudio británico también encontró que los niños que comían principalmente a la edad de 3 años tenían un coeficiente intelectual más bajo a la edad de 8 años.18 Las deficiencias nutricionales tempranas también pueden conducir a déficits en el funcionamiento del cerebro, exponiendo a su hijo a problemas de comportamiento que van desde la hiperactividad hasta la agresión, que pueden durar hasta la adolescencia y más allá.

Otras investigaciones también han demostrado que el consumo de comida chatarra puede aumentar el riesgo de angustia psiquiátrica y comportamiento violento en niños y adolescentes, lo que sugiere que la mejora de los hábitos alimentarios puede ser un enfoque eficaz para mejorar la salud mental.19 La Organización Mundial de la Salud (OMS) es una de las organizaciones que aboga por una mayor protección de los niños contra los efectos nocivos de la comida chatarra y la comercialización de comida chatarra:20

“Se ha demostrado que la publicidad de alimentos y otras formas de comercialización influyen en las preferencias alimentarias, el comportamiento de compra y el comportamiento alimentario de los niños. La comercialización también se ha asociado con un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad en los niños.

Los hábitos que los niños desarrollan a temprana edad pueden alentarlos a adoptar prácticas dietéticas poco saludables que continúan hasta la edad adulta, aumentando el riesgo de sobrepeso, obesidad y otros problemas de salud relacionados, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. “

Dígale a su adolescente la verdad sobre la comida chatarra

La verdad es que la comida chatarra es altamente adictiva y es fácil volverse biológicamente adicto a ella. Cuanta más comida chatarra consuma, más la querrá, y lo mismo ocurre con los niños. Sin embargo, liberarse de la trampa y concentrarse en la comida real es una de las mejores cosas que puede hacer por su salud, y los niños no son una excepción.

Para los más pequeños, trate de involucrarlos en la planificación de las comidas, la compra de alimentos saludables y la cocina. Incluso pueden plantar juntos un huerto. En última instancia, cuando los niños son pequeños, usted es el mejor modelo a seguir para una alimentación saludable. Así que elige comer comida de verdad y tus hijos te seguirán.

Para los adolescentes, cuando empiecen a rebelarse, úsenlo a su favor. Como muestra el estudio presentado, informar a su adolescente sobre las motivaciones con fines de lucro detrás de los anuncios de comida chatarra puede ser suficiente para generar un nuevo deseo de comer más sano.