Comment faire pousser des figues

Comment faire pousser des figues
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Quelque chose à propos des figues se sent riche et décadente. Le fruit a des couleurs profondes, une forme distinctive et un parfum doux. Au cours de l'histoire, le figuier est devenu un symbole de paix et de prospérité. La figue appartient au genre Ficus et à la famille des mûriers (Moraceae).1

On pense que la figue commune (Ficus carica) est indigène dans une région allant de la Turquie au nord de l'Inde. Il pousse de 3 à 39 pieds de hauteur avec de larges feuilles caduques profondément lobées.2 L'arbre porte des fruits à la fois ou par paires. Il existe quatre types de figues horticoles: Smyrna, Caprifig, San Pedro et commun.

L’arbre a un système racinaire peu profond mais s’étalant qui peut pénétrer jusqu’à 20 pieds dans un sol perméable. Les branches étalées et les grandes feuilles offrent beaucoup d'ombre. Les figues ont été utilisées pour adoucir les desserts et apparaissent dans les plats populaires des fêtes.3 Le fruit a plusieurs graines, une peau douce et peut être mangé mûr ou séché.4

Les figues ont été appelées «bonbons de la nature» car ils contiennent une grande quantité de produits naturels, mais ils sont également une source de fibres et regorgent de vitamines et de minéraux.5,6,7

Les figues ont une longue et illustre histoire

La figue est l’un des arbres les plus anciens du monde et remonte aux premiers documents historiques. Il est originaire du Moyen-Orient et des régions méditerranéennes. Les Grecs les estimaient tellement qu'ils avaient des lois empêchant leur exportation du pays.8

Des restes de figues ont été découverts dans des sites néolithiques remontant à 5000 av.9 La figue était un aliment principal dans la culture grecque et les Spartans l’utilisaient à leurs tables publiques.

Pline l'Ancien a décrit les nombreuses variétés et, dans la mythologie latine, le figuier était considéré comme sacré et utilisé lors de cérémonies religieuses.dix Dans les pays méditerranéens, la figue était utilisée si souvent qu'on l'appelait «la nourriture du pauvre».11

Les figues ont été introduites en Angleterre en 1525 et plantées pour la première fois au Mexique en 1560. Elles ont été introduites aux États-Unis en 1769 lors de la création de la mission de San Diego. Bien que la figue de Smyrna ait été importée en Californie à la fin du XIXe siècle, l’agriculture commerciale n’était pas possible avant d’être introduite en 1900 pour polliniser les plantes.12

Actuellement, la Californie produit 98% des figues consommées aux États-Unis, tandis que la Turquie est en tête de la production mondiale.13 Au Venezuela, la figue est très demandée par les transformateurs de fruits. Une offre insuffisante a déclenché le lancement en 1962 d'un programme encourageant les plantations commerciales, qui a suscité une réaction favorable. Les figues fraîches étaient considérées comme un luxe hautement souhaitable.14

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Plantation et propagation des figues

Bien qu’ils aient un aspect exotique et une saveur riche et douce, ils sont faciles à cultiver. Dans les zones climatiques froides situées sous la zone de rusticité 6,15 ils peuvent être cultivés avec succès dans des conteneurs et abrités pendant les mois d'hiver. Dans les zones de rusticité 6 et supérieures, les arbres peuvent être plantés directement dans le sol et cultivés comme de grands arbres.16

Les figues apprécieront une zone protégée du côté sud ou sud-ouest de votre maison. S'ils sont cultivés dans des conteneurs, vous pouvez les abriter sous un porche couvert ou dans le garage en hiver. Les figues achetées dans une pépinière doivent être plantées 1 ou 2 pouces plus bas que dans le pot original.17

Cela aide à protéger leur système racinaire peu profond et réduit le risque de nuire à la plante. Les figuiers se propagent aussi facilement en prenant une coupe de bois de 8 à 10 pouces au début du printemps. Placez-le dans un pot de plusieurs centimètres sous la surface, avec un ou deux boutons au-dessus de la ligne de terre.18

Gardez le sol humide mais bien drainé. L’arbre s’enracine dans le pot et doit rester dans le récipient pendant au moins une saison avant de le repiquer dans le sol. Les figuiers sont en dormance au printemps, date à laquelle ils devraient être repiqués dans le sol.

Les figues ne nécessitent généralement pas d'élagage

Les arbres résistent assez bien à la sécheresse, mais vous aurez envie de les arroser si le sol devient trop sec. La plupart du temps, les arbres ne nécessitent pas de fertilisation,19 mais un pansement équilibré ou printanier peut aider à relancer le développement des feuilles. Cependant, trop d'engrais encourage plus de feuilles et moins de fruits.20

Une fois cultivé dans le sol, vous voudrez peut-être l'entraîner contre le mur ou la clôture. Cela facilite la récolte du fruit et, lorsqu'il est cultivé à contre-courant, protège les branches des éléments. Si cultivé dans un conteneur, la plante ne devrait pas être élaguée au cours de la première année.

Au cours de la deuxième année, coupez chaque branche d'environ la moitié pour que la plante reste gérable dans le pot. Assurez-vous que toutes les coupes effectuées dépassent un nœud afin d’encourager la croissance latérale de l’usine et une production accrue.21 Vous voudrez peut-être aussi enlever une branche mal placée et tout bois mort.

Naturellement détruit les parasites

Les figues sont naturellement saines, mais quelques insectes et nuisibles peuvent menacer la santé de votre plante. Le premier est le nématode à nœud de la racine, plus communément trouvé dans certaines régions du sud des États-Unis.22

Les larves de ces parasites infectent les racines des plantes et réduisent leur capacité à absorber les éléments nutritifs du sol. Même si une plante infectée peut être taillée pour équilibrer le système affaibli, elle mourra éventuellement faute de traitement.

La rouille est un champignon qui apparaît sur la face inférieure des feuilles et qui n'est généralement pas mortelle.23 Il existe plus de 5 000 espèces de rouille connues. La maladie fongique favorise de quatre à huit heures de lumière de faible intensité, de températures chaudes et d’humidité.

En plantant en plein soleil et en laissant sécher les feuilles, vous réduirez considérablement le risque d'infection de votre plante. Enlevez et détruisez toutes les feuilles infectées qui tombent de la plante et ne les utilisez jamais dans le compost.24

Le plus gros défi pour une récolte réussie sera de cueillir les fruits avant que les oiseaux ne les atteignent. Certains jardiniers trouvent que recouvrir de petits arbres avec un filet peut dissuader la faune.25 Bien que cela puisse être pratique avec des plantes en conteneur et des arbres plus petits, cela n’est pas pratique avec des arbres de grande taille. Vous aurez le plus de succès en faisant preuve de diligence en surveillant les fruits mûrs et en les récoltant immédiatement.

Récolter et conserver les figues fraîches

Dans les bonnes conditions, certaines espèces produisent deux récoltes en un an.26 Le premier mûrit à la fin de mai ou au début de juin et le second est prêt de la fin septembre au début de novembre. La première récolte est souvent une récolte plus petite et la deuxième saison de fruits a une peau plus épaisse mais une plus grande concentration de douceur.27

Le fruit sera prêt à être récolté lorsque la zone étroite entre le fruit et la plante commencera à se ratatiner et que le fruit commencera à s'affaisser.28 Le fruit sera doux au toucher et la peau peut commencer à se fendre. La plupart des variétés de figues vont s'assombrir juste avant la récolte.29

Si vous cueillez le fruit et trouvez une substance liquide laiteuse qui s’écoule de la tige, le fruit n’a pas encore mûri. Attendez quelques jours avant d'essayer de récolter à nouveau. Sachez que cette substance laiteuse peut irriter votre peau. Il est donc utile de porter des gants lors de la récolte.30

Une fois hors de la plante, les figues ne continuent pas à mûrir. Ils ont également une courte durée de vie et se conservent au réfrigérateur pendant deux à trois jours seulement. Beaucoup trouvent que les figues sèches aident à prolonger leur vie et les rendent savoureuses. Avant le séchage, les figues doivent être lavées à fond et séchées avec une serviette.

Vous pouvez les couper en deux ou les laisser entiers sur une grille dans une plaque à pâtisserie dans un four à 140 degrés Fahrenheit pendant 8 à 24 heures. Vous savez qu'ils ont fini lorsque l'extérieur devient coriace et que vous ne voyez aucun jus à l'intérieur.31 Cependant, ils devraient toujours être légèrement pliables. Les fruits séchés se conserveront au réfrigérateur ou au congélateur dans un contenant hermétique pendant 18 à 24 mois.

Choisissez parmi une grande variété de figues

Il existe plus de 700 variétés de figuiers nommés, mais certains sont synonymes. Ceux des types Caprifigs, Smyrna et San Pedro ne sont généralement pas cultivés par les jardiniers amateurs car ils ont des exigences complexes en matière de pollinisation pour donner des fruits.

Cependant, la figue commune (Ficus carica) est parthénocarpique, ce qui signifie qu'elle porte des fruits sans fertilisation. Les variétés de figues nécessitant une pollinisation ont une ouverture pour permettre aux guêpes pollinisatrices de pénétrer dans les fleurs. Étant donné qu’ils n’ont pas d’ouverture commune, ils sont également moins sensibles aux dégâts des insectes et de l’eau. Certaines des figues communes qui fonctionnent bien à la maison comprennent:

Céleste – C'est une figue de taille petite à moyenne qui pousse sur un grand arbre.32 Le fruit mûrit plus tôt que la plupart et est plus communément utilisé comme figuier dessert, car il est plus sucré. La pulpe du fruit est rose blanche et le fruit est presque sans pépins. Bien que la récolte soit abondante, cela se produit sur une courte période,33 et il ne produira qu'une récolte par saison.34

Alma – Cette variété a été mise au point par le Agricultural Experiment Service de la Texas A & M University.35 C'est un croisement entre deux Caprifigs et a été introduit en 1975. Le fruit a un goût excellent et mûrit tard dans la saison.

Il est très productif et commence à porter ses fruits tôt, mais il est moins résistant au froid que certains. Elle réussit bien dans les zones côtières du Texas et, bien que la plupart des figues ne nécessitent pas d'élagage, cette variété en a besoin pour produire une bonne récolte.

Dinde brune – Cet arbre produit une grande récolte de figues sur une longue saison. Le fruit est plus petit et pas aussi riche que Celeste, mais il produit souvent une seconde récolte.36 Le fruit a peu de graines et la récolte principale commence à la mi-juillet alors que la récolte précédente est plus petite. Il est adapté aux climats plus chauds et se trouve souvent sur les îles d'Hawaï.37

Violet Genca – Cet arbre est également connu sous le nom de Black Genoa ou Black Spanish et produit de gros fruits de couleur pourpre foncé à chair rouge. Le fruit est oblong, plus large au sommet et plus étroit à la base, avec une saveur juteuse, douce et riche.38

Bienfaits des figues sur la santé

Bien que les figues sèches soient presque toujours disponibles, le goût et la texture uniques des figues fraîches sont une expérience que vous n'oublierez pas de si tôt. Une figue de taille moyenne contient environ 37 calories et fournit 1,5 gramme de vitamine B6, de cuivre, d’acide pantothénique et de folate.39

Les figues constituent une bonne source de potassium, que votre corps utilise pour contrôler la pression artérielle et équilibrer le rapport sodium / potassium. Comme vous vous en doutez, la valeur nutritionnelle augmente en fonction du poids du fruit séché. Par exemple, 100 grammes fournissent 35 mg de calcium à l'état frais40 mais 162 mg de calcium une fois sec.41

Étant donné que la nourriture est riche en fibres, elle peut agir comme un laxatif naturel.42 Les aliments riches en fibres procurent une sensation de satiété et la fibre des figues agit comme un prébiotique naturel pour soutenir les bactéries bénéfiques préexistantes dans l'intestin.

Les feuilles de figuier peuvent être aussi importantes sur le plan nutritionnel que le fruit, car elles ont des avantages uniques pour la santé, notamment une capacité de réguler la glycémie. Dans une étude,43 les patients ayant reçu une décoction de feuilles de figuier pendant un mois ont été en mesure de réduire leur dose moyenne d'insuline de 12%.

Une étude chez l'animal évaluant l'hypertriglycéridémie chez le rat a utilisé une décoction de feuilles de figuier. Alors que les taux de cholestérol total n'étaient pas affectés, la décoction de figue avait un effet clairement positif sur la dégradation de la molécule lipidique.44

Une autre étude animale45 évalué les effets des figues, des dates et des grenades sur la neuroinflammation. Ils ont découvert que l'administration quotidienne d'un supplément contenant ces trois fruits réduisait l'inflammation et retardait la formation de plaques séniles. Les chercheurs ont conclu que le fruit induit la réduction des cytokines et pourrait constituer un mécanisme permettant de protéger contre les maladies neurodégénératives.

Que faire avec vos figues

Les figues sont savoureuses et polyvalentes. Utilisez-les dans les deux à trois jours qui suivent la cueillette de l'arbre ou passez-les au séchage au four ou au déshydrateur. La cuisine46 offre plusieurs façons de profiter de vos figues, y compris:

Cuit à la farine d'avoine

Rôti au miel

Haché dans une salade

Fait en chutney aux figues

Tranché dans une cuillerée de crème fraîche

Ajouté aux muffins, scones et biscuits

Farcies au fromage et cuites au four, chèvre et mascarpone

Ajouté à un rôti pour ajouter une note sucrée à la sauce salée