Big Pharma est grand sur la pollution

Big Pharma est grand sur la pollution
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Lorsque vous pensez aux industries ayant les empreintes environnementales les plus défavorables, vous pouvez penser aux industries de l’agriculture et de l’automobile. Pourtant, le secteur pharmaceutique n’a guère retenu l’attention de ses procédés de fabrication sur la Terre.

Une étude révélatrice publiée dans le Journal of Cleaner Production a toutefois changé cette idée, révélant ainsi l'empreinte carbone de l'industrie pharmaceutique mondiale – et c'est une grande.1

L'un des auteurs de l'étude, Lotfi Belkhir, professeur agrégé et directeur de l'éco-entrepreneuriat à l'Université McMaster en Ontario, a déclaré dans The Conversation: "Il est rare que la mention de l'industrie pharmaceutique évoque des images de cheminées de fumée, de pollution et de dommages environnementaux … Et le résultat frappant est que le secteur pharmaceutique est loin d'être vert. "2

Big Pharma a des émissions plus élevées que l'industrie automobile

Sur les plus de 200 entreprises composant le marché pharmaceutique mondial, seules 15 ont déclaré leurs émissions de gaz à effet de serre directes et indirectes depuis 2012. Les chercheurs ont analysé les émissions sur la base de chaque chiffre d'affaires de 1 million de dollars en 2015, puisqu'un grand groupe va généralement créer plus d'émissions qu'un plus petit.

En évaluant l'intensité des émissions en conséquence, l'étude a révélé que l'industrie pharmaceutique émettait 48,55 tonnes d'équivalent dioxyde de carbone (CO2e) par million de dollars, soit environ 55% de plus que l'industrie automobile, qui atteignait 31,4 tonnes de CO2e par million. dollars en 2015. Selon Belkhir:3

"Nous avons limité notre analyse aux émissions directes générées par les activités des sociétés et aux émissions indirectes générées par l'électricité achetée par ces sociétés à leurs sociétés de services publics respectives.

Les émissions mondiales totales du secteur pharmaceutique s'élèvent à environ 52 mégatonnes de CO2 en 2015, soit plus que les 46,4 mégatonnes de CO2 générés par le secteur automobile au cours de la même année. "

De plus, l’industrie pharmaceutique génère plus d’émissions bien qu’elle soit beaucoup plus petite que l’automobile. L'étude a calculé que Big Pharma était 28% plus petit mais 13% plus polluant que l'industrie automobile.4

Quelles sont les entreprises pharmaceutiques les plus polluantes?

Il y avait de grandes variations dans la façon dont différentes compagnies pharmaceutiques étaient polluantes. Eli Lilly, avec 77,3 tonnes d'équivalent CO2 par million, a 5,5 fois plus d'émissions que Roche (14 tonnes d'équivalent CO2 par million). Les émissions de Procter & Gamble ont également été cinq fois supérieures à celles de Johnson & Johnson, a rapporté Belkhir, même si leurs revenus et leurs produits étaient similaires.

Bayer AG est tombé dans le pire de tous – par un glissement de terrain. La société avait une intensité d'émission de 189 tonnes d'équivalent CO2 par million, ce qui représente plus de quatre fois les émissions de l'ensemble de l'industrie pharmaceutique. Belkhir a expliqué:5

"En essayant d'expliquer cet écart incroyablement important, nous avons constaté que les revenus de Bayer provenaient des produits pharmaceutiques, des équipements médicaux et des produits agricoles. Bien que Bayer fasse état de ses revenus financiers séparément pour chaque division, il compense les émissions de toutes les divisions.

La société communique et suit également l'intensité de ses émissions en tonnes de CO2e produites pour chaque tonne de produits manufacturés, qu'il s'agisse d'engrais ou d'aspirine, par exemple. Ce niveau d'opacité rend… impossible d'évaluer la véritable performance environnementale de ce type de sociétés. "

Des niveaux dangereux d'antibiotiques contaminent les rivières du monde entier

L’étude présentée ne porte que sur l’industrie pharmaceutique, mais elle émet également d’autres formes de pollution. Dans la première étude mondiale de ce type, des chercheurs de l'Université de York en Angleterre ont testé 14 antibiotiques dans des cours d'eau répartis dans 72 pays du monde.

Les résultats, présentés lors de la réunion annuelle de la Société de toxicologie et de chimie de l'environnement (SETAC) à Helsinki, en Finlande, ont révélé la présence d'antibiotiques dans 65% des sites testés.6 Le triméthoprime, un médicament couramment utilisé pour traiter, a été détecté à 307 des 711 sites testés.

La ciproflaxacine, quant à elle, était le médicament le plus souvent trouvé à des concentrations dépassant les seuils de sécurité; 51 des sites contenaient de la ciproflaxacine à des niveaux potentiellement dangereux. Le métronidazole, un antibiotique souvent utilisé pour les infections de la peau et de la bouche, a également été trouvé à des concentrations dépassant le seuil de "sécurité" – jusqu'à 300 fois sur un site au Bangladesh.7

Outre le Bangladesh, le Kenya, le Ghana, le Pakistan et le Nigeria ont également été détectés à des concentrations d'antibiotiques dépassant les seuils de sécurité. "L'étude a révélé que les sites à haut risque étaient généralement adjacents aux systèmes de traitement des eaux usées, aux décharges de déchets ou d'égouts et dans certaines zones de troubles politiques, y compris la frontière israélienne et palestinienne", selon un communiqué de l'université de York.8

Cela étant dit, des concentrations d'antibiotiques ont également été trouvées dans des rivières d'Europe, d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud, ce qui montre que la contamination est un problème mondial. Le co-auteur de l'étude, Alistair Boxall, scientifique en environnement à l'Université de York, a indiqué que la contamination par les antibiotiques dans les voies navigables pourrait contribuer à la résistance aux antibiotiques dans le monde entier:9

"Les résultats sont assez révélateurs et inquiétants, montrant la contamination généralisée des antibiotiques par les systèmes fluviaux dans le monde. De nombreux scientifiques et décideurs reconnaissent maintenant le rôle de l'environnement naturel dans le problème de la résistance aux antimicrobiens. Nos données montrent que la contamination par les antibiotiques des les rivières pourraient être un contributeur important.

Résoudre ce problème sera un défi colossal et nécessitera des investissements dans des infrastructures de traitement des déchets et des eaux usées, une réglementation plus stricte et le nettoyage de sites déjà contaminés. "

Les fabricants de médicaments conduisant au développement de superbactéries

Des quantités massives de déchets pharmaceutiques pénètrent dans les cours d’eau à proximité des installations de fabrication de médicaments et, selon une étude publiée dans la revue Infection, se traduiraient par le développement d’agents pathogènes multirésistants.dix

En novembre 2016, des chercheurs de l'Université allemande de Leipzig ont prélevé des échantillons d'eau dans «l'environnement direct d'installations de fabrication de médicaments en vrac, le voisinage de deux stations de traitement des eaux usées, la rivière Musi et les habitats à Hyderabad (Inde du Sud) et dans les villages voisins».11

Vingt-huit sites d'échantillonnage ont été enquêtés et les échantillons d'eau ont été analysés pour déterminer 25 produits pharmaceutiques anti-infectieux, des agents pathogènes multirésistants et certains gènes de résistance.12 Tous les échantillons étaient contaminés par des antimicrobiens, notamment des concentrations élevées de moxifloxacine, de voriconazole et de fluconazole, ainsi que des concentrations accrues de huit autres antibiotiques dans les égouts de la zone.

Certains des échantillons contenaient des antimicrobiens à des concentrations pouvant atteindre 5 500 fois supérieures à la limite réglementaire en vigueur.13 De plus, plus de 95% des échantillons contenaient également des bactéries et des champignons multirésistants.14

Les chercheurs ont qualifié cette contamination "sans précédent" par les produits pharmaceutiques antimicrobiens et lui ont reproché "une gestion insuffisante des eaux usées par les installations de fabrication de médicaments en vrac, qui semble être associée à la sélection et à la dissémination de pathogènes produisant des carbapénémases".15

Big Pharma détruit l'eau de l'Inde

En 2016, la fondation à but non lucratif Changing Markets a publié un rapport intitulé "Impact de la pollution pharmaceutique sur les communautés et l'environnement en Inde", au nom de Nordea Asset Management, une grande société d'investissement suédoise.16

Selon ce rapport, le problème en Inde peut, dans une large mesure, être attribué à l'industrie des médicaments génériques "en vrac".

Entre 2010 et 2015, le nombre de voies d'eau contaminées en Inde a plus que doublé et, en 2015, plus de la moitié des rivières du pays étaient polluées. Le faible coût de fabrication de l'Inde a poussé un certain nombre de sociétés pharmaceutiques à s'installer dans la ville de Hyderabad et le long du littoral de l'Andhra Pradesh. Le rapport dit:17

"Les coûts sociaux et environnementaux du développement de l'industrie des médicaments en vrac à Hyderabad sont évidents dans les quartiers et les villages entourant les zones industrielles et sont bien documentés depuis des décennies.

Cependant, le gouvernement central et les autorités des États ont réagi de manière lamentablement inadéquate, pour ne pas dire complice, et au fil des années, des fabricants de médicaments irresponsables ont eu le loisir de continuer à rejeter dans l'environnement de grandes quantités de déchets pharmaceutiques non traités ou traités de manière insuffisante. .

Les habitants qui habitent et travaillent à proximité des usines de fabrication de médicaments à Hyderabad, Visakhapatnam et d’autres localités en ont été les premières victimes. Cette situation a affecté leurs moyens de subsistance sous forme de mort animale et de baisse des rendements agricoles, et a porté atteinte à leur santé. allant d'un taux d'avortement plus élevé à des anomalies congénitales et à un retard de croissance chez les enfants, ainsi qu'à une plus grande incidence de maladies de la peau. "

La résistance aux antibiotiques est également à la hausse en Inde, où 58 000 nouveau-nés sont décédés d'infections pharmaco-résistantes en 2013. La pollution causée par la fabrication de produits pharmaceutiques est l'une des causes souvent négligées de la résistance aux antibiotiques.18

Même l'approvisionnement en poisson est drogué

Puget Sound, situé le long de la couche nord-ouest de Washington, est une autre masse d’eau inondée de contaminants provenant des effluents des usines de traitement des eaux usées. Des recherches antérieures menées par la US Geological Survey ont révélé que les effluents des usines de traitement des eaux usées recevant les rejets des fabricants de médicaments avaient des concentrations de produits pharmaceutiques 10 à 1 000 fois plus élevées que celles des autres.19

Une étude réalisée par le NOAA (Centre national des sciences de la pêche du nord-ouest des pêches) a également détecté 81 composés chimiques dans l’eau de Puget Sound, notamment l’antidépresseur Prozac et la metformine, un médicament contre le diabète.20,21

Les chercheurs ont ensuite examiné les poissons indigènes de la baie (saumons chinook juvéniles et chabot staghorn du Pacifique) et ont détecté 42 composés chimiques dans leurs tissus, dont certains à des niveaux suffisamment élevés pour affecter la croissance, la reproduction et / ou le comportement. On ignore si la consommation de poisson contaminé avec ces drogues présente des risques pour l'homme, mais il existe probablement des risques pour le poisson lui-même.

Des recherches séparées, par exemple, ont lié l'exposition au médicament metformine à la survenue de poissons intersexes, où les poissons mâles présentent des signes de féminisation.22 CHEM Trust, une organisation caritative écologiste basée au Royaume-Uni, a également souligné les problèmes de pollution pharmaceutique dans la vie marine.23

Ils ont noté que 613 produits pharmaceutiques ont été trouvés dans l'environnement à l'échelle mondiale, mais il s'agit probablement d'une vaste sous-estimation, car les méthodes de détection analytique ne sont pas disponibles pour la plupart des médicaments utilisés. Pourtant, le rapport a trouvé:24

  • 23 produits pharmaceutiques, y compris des sédatifs, des antibiotiques, des analgésiques et des anticancéreux, chez des poissons perches en Suède
  • Ethinyloestradiol provenant de pilules contraceptives chez le saumon de la mer Baltique

Pouvez-vous réduire la pollution pharmaceutique?

La lutte contre les dommages environnementaux causés par la pollution liée à la fabrication de produits pharmaceutiques est un effort mondial urgent, mais vous pouvez prendre de petites mesures pour réduire votre propre empreinte pharmaceutique. Pour commencer, choisissez des aliments biologiques pour animaux, car c’est l’un des plus gros consommateurs de médicaments tels que les antibiotiques.

Si vous prenez des médicaments, utilisez-les uniquement lorsque cela est nécessaire et ne jetez pas les médicaments non utilisés dans les toilettes ou dans les égouts. De nombreuses régions offrent des programmes de reprise des médicaments qui vous permettent de disposer des médicaments à des endroits désignés dans votre communauté (parfois une agence de police locale ou une pharmacie). Si un tel programme n'est pas disponible dans votre région, vous pouvez disposer des médicaments à la poubelle.

Il est recommandé de retirer les comprimés de l'emballage, de les écraser et de les sceller dans un sac en plastique avec de l'eau et de la sciure de bois, de la litière pour chats ou du marc de café (cela dissuadera les animaux ou les enfants de consommer le contenu).25 En outre, installez un filtre à eau sur votre robinet pour vous assurer que votre eau de boisson est pure.

Cependant, à terme, l’industrie pharmaceutique devrait être tenue pour responsable de la dépollution de l’énorme quantité de pollution qu’elle rejette dans l’environnement. Comme le disait Belkhir, "Guérir les gens (une déclaration généreuse pour la plupart des drogues) ne justifie pas de tuer la planète".26

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